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30 Janvier 1889

Tragédie de Mayerling. Dans un pavillon de chasse de Mayerling, au sud de Vienne, sont retrouvés les corps de l'archiduc Rodolphe et de sa maîtresse, la baronne Marie Vetsera, âgée de 17 ans. Les deux amants se sont suicidés. A 31 ans, Rodolphe, fils de l'empereur François-Joseph et d'Elisabeth alias "Sissi", est l'héritier de la couronne des Habsbourg. Il devait, à la mort de son père, lui succéder en tant qu'empereur d'Autriche et roi de Hongrie. Marié sans amour à la princesse Stéphanie de Belgique, Rodolphe multiplie les aventures amoureuses. Une grave maladie vénérienne affecte considérablement sa santé. De plus, il est écarté des affaires politiques par son père qui lui reproche son penchant pour le libéralisme et la démocratie. Avec sa mort prématurée, le trône d'Autriche revient à son cousin, l'archiduc François-Ferdinand.


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