Centaures et lapithes

 

La foule nuptiale au festin s'est ruée,

Centaures et guerriers ivres, hardis et beaux ;

Et la chair héroïque, au reflet des flambeaux,

Se mêle au poil ardent des fils de la Nuée.

 

Rires, tumulte... Un cri !... L'Épouse polluée

Que presse un noir poitrail, sous la pourpre en lambeaux

Se débat, et l'airain sonne au choc des sabots

Et la table s'écroule à travers la huée.

 

Alors celui pour qui le plus grand est un nain,

Se lève. Sur son crâne, un mufle léonin

Se fronce, hérissé de crins d'or. C'est Hercule.

 

Et d'un bout de la salle immense à l'autre bout,

Dompté par l'œil terrible où la colère bout,

Le troupeau monstrueux en renâclant recule.

 

José-Maria de HEREDIA

(1842-1905)