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Portrait d'une femme

Your mind and you are our Sargasso Sea,
London has swept about you this score years
And bright ships left you this or that in fee:
Ideas, old gossip, oddments of all things,
Strange spars of knowledge and dimmed wares of price.
Great minds have sought you--lacking someone else.
You have been second always. Tragical?
No. You preferred it to the usual thing:
One dull man, dulling and uxorious,
One average mind--with one thought less, each year.
Oh, you are patient, I have seen you sit
Hours, where something might have floated up.
And now you pay one. Yes, you richly pay.
You are a person of some interest, one comes to you
And takes strange gain away:
Trophies fished up; some curious suggestion;
Fact that leads nowhere; and a tale or two,
Pregnant with mandrakes, or with something else
That might prove useful and yet never proves,
That never fits a corner or shows use,
Or finds its hour upon the loom of days:
The tarnished, gaudy, wonderful old work;
Idols and ambergris and rare inlays,
These are your riches, your great store; and yet
For all this sea-hoard of deciduous things,
Strange woods half sodden, and new brighter stuff:
In the slow float of differing light and deep,
No! there is nothing! In the whole and all,
Nothing that's quite your own.
Yet this is you.

Ezra POUND
[1912]
(1885-1972)
Après le latin et le grec, Ezra Pound étudie les langues romanes et anglo-saxonnes à l'université de Pennsylvanie et, en 1908, part en Europe. Après un séjour à Venise, il s'installe à Londres où il devient le secrétaire du poète William Butler Yeats, qu'il considère comme le plus grand poète vivant. Instigateur du mouvement "Imagiste", défendant la clarté, la précision, l'économie de langage et une versification libre, Ezra Pound l'illustre dans Cathay (1915), une traduction libre de poèmes chinois. Il fonde ensuite le plus avant-gardiste "Vorticism", pour lequel les poèmes peuvent se composer, à l'instar du cubisme, de juxtapositions d'images ainsi que de citations, d'allusions et même de bribes de prose, où rythme et harmonie prédominent, comme dans son poème épique The Cantos (1925-1969). Homage to Sextus Propertius (1919) et Hugh Selwyn Mauberley (1921) marquent son départ de Londres pour l'Italie. Son soutien à Mussolini et ses discours antisémites lui valent d'être enfermé en 1945 dans un camp militaire américain à Pise, afin d'être jugé pour trahison. A son retour aux Etats-Unis, jugé mentalement malade, il est incarcéré dans un hôpital psychiatrique de 1946 à 1958. Il y publie en 1948 The Pisan Cantos, qui obtient le Bollingen-Library of Congress Award. Figure controversée pour ses engagements politiques, il n'en reste pas moins une figure centrale du mouvement moderne, grâce à ses accomplissements techniques et ses expérimentations en vers libres.


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Portrait d'une femme*

Votre esprit et vous êtes notre mer des Sargasses,
Londres a déferlé sur vous cette année d'évaluation
Et lumineux des navires ou de gauche, vous que, dans cette taxe:
Les idées, les vieux ragots, oddments* de toutes choses,
  Strange* longerons* de connaissances et de produits de prix estompés.
Les grands esprits ont cherché "vous-manque" quelqu'un d'autre.
Vous avez toujours été secondes.  Tragique ?
  Vous préféré à la chose que d'habitude :
Un homme terne, ternissement et uxorious*,
Une moyenne d'esprit avec une pensée moins, chaque année.
Oh, vous êtes patient, j'ai vu vous vous asseyez
Heures d'ouverture, où quelque chose aurait flotté place.
Et maintenant, vous payer un. Oui, vous richement payer.
Vous êtes une personne d'un certain intérêt, on vient à vous
Et prend d'étranges gain de suite:
  Trophées de la pêche, certains curieux suggestion ;
Le fait que ne mène nulle part, et un récit à deux,
Les femmes enceintes avec mandrakes*, ou avec autre chose
Cela peut s'avérer utile, et pourtant jamais la preuve,
Cela ne va jamais montre un coin ou l'utilisation,
  Ou trouve son heure sur le métier de jours :
Le ternie, voyantes, magnifique vieux travaux ;
  Des idoles et l'ambre gris et rares inlays,
Ce sont vos richesses, votre grand magasin, et encore
Pour tout ce trésor de la mer décidus* choses,
Strange bois moitié trempé, brillant et de nouvelles choses:
 Dans la lenteur de flotteurs de différentes lumière et de profondeur,
Il n'y a rien ! Dans l'ensemble, et tous,
Rien de ce qui est tout à fait vous-même.
  Pourtant, c'est vous.

Ezra POUND

*Titre en français
*Oddments : articles de fine de série
*Strange reste en anglais par volonté du poète (et non pas étrange)
*Longeron : pièce de charpente parallèle aux poutres principales
*uxorious : mot d'Ezra Pound
*Mandrake : l'homme en forme de "fourches-plantes" censé posséder des pouvoirs aphrodisiaques
*Décidu, ue : qui se détache et tombe selon un rythme saisonnier


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